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Gracias a los avances en la producción y la ciencia de los alimentos, los agronegocios han podido idear nuevas formas de cultivar más alimentos y llevarlos a más lugares con mayor rapidez. No faltan noticias en la prensa sobre los cientos de miles de aves de corral híbridas (animales genéticamente idénticos) encerradas en megacobertizos, engordadas, sacrificadas, procesadas y enviadas al otro lado del globo en cuestión de meses. Menos conocidos son los patógenos mortales que emergen y mutan en estos agroambientes especializados. De hecho, muchas de las nuevas enfermedades más peligrosas en los humanos se deben a nuestros sistemas alimentarios, como el Campylobacter, el virus Nipah, la fiebre Q, la hepatitis E y numerosas variantes de la gripe. En Grandes granjas, grandes gripes, la primera obra en explorar enfermedades infecciosas, agricultura, economía y ciencia juntas, Rob Wallace yuxtapone fenómenos espantosos como los intentos de producir pollos sin plumas, los viajes en el tiempo microbianos y el ébola, y también ofrece varias alternativas más sensatas. Algunas iniciativas como las cooperativas agrícolas, el manejo integrado de patógenos y los sistemas mixtos de cultivos y ganado, por ejemplo, ya están fuera de la red del agronegocio.

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Rob Wallace. Biólogo evolutivo y filogeógrafo de salud pública, Wallace se doctoró en Biología en el Centro de Graduados de la Universidad de la Ciudad de Nueva York e hizo un trabajo de posdoctorado en la Universidad de California con Walter Fitch, pionero en filogenia molecular. Es becario visitante en el Instituto de Estudios Globales de la Universidad de Minnesota. Su investigación se centra en las formas en que la agricultura y la economía influyen en la evolución y propagación de los patógenos. Ha estudiado la evolución y la propagación de la gripe, la geografía social del VIH-sida en la ciudad de Nueva York, la aparición del herpesvirus del sarcoma de Kaposi desde la prehistoria de Uganda y la evolución del historial de infección en respuesta a los antivirales. Wallace es también coautor de Farming Human Pathogens: Ecological Resilience and Evolutionary Process. Ha sido consultor para la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Publica regularmente actualizaciones sobre su trabajo en su blog, Farming Pathogens. En una entrevista declaró: «Cualquiera que pretenda comprender por qué los virus se están volviendo más peligrosos debe investigar el modelo industrial de la agricultura y, más específicamente, la producción ganadera. En la actualidad, pocos Gobiernos y pocos científicos están preparados para hacerlo».

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