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Cuando por vez primera contemplamos el asombroso y único manuscrito existente de Criaturas prodigiosas, fechado entre 1911 y 1921, escrito en farsi y hermosamente ilustrado por un rammal-bashi, geomante o curandero en la tradición iraní, nos invadió una sensación de enorme extrañeza ante esta auténtica rareza entre las rarezas. Nunca antes se ha publicado algo así en nuestro país. Su universo pertenece a la tradición mágica oriental, muy distinta de la nuestra, y los terrores de Criaturas prodigiosas son una forma de vivir y sentir estrechamente relacionadas con la misma naturaleza de Oriente y su acercamiento a lo desconocido. Es un mundo para nosotros insólito, contado por voces e idiomas que inevitablemente nos resultan distantes pero, al mismo tiempo, extraordinariamente cercanos, justo allí donde se rasga el velo de lo material y entramos en terrenos descritos por antiguos nigromantes y magos dotados de extraordinarios poderes taumatúrgicos.

Criaturas prodigiosas, que incluye más de medio centenar de bellísimas ilustraciones, además de una joya para bibliófilos, es un excelso tratado de demonología y adivinación, un recetario de conjuros y remedios caseros para protegernos de numerosos seres sobrenaturales, como los div (demonios), jinn (entes invisibles que viven en sus propias comunidades, ocultos a nuestros sentidos) o hamzad (dobles fantasmagóricos y malvados de una persona viva), entre otros.

Traducido directamente del farsi por Shirin Salehi -artista, investigadora y docente iraní-, junto a la también iraní Firozeh Barati, el resultado es un colosal trabajo, minucioso y labrado al detalle. Ambas, con el asesoramiento de amigos, familiares y expertos en Teherán, se dedicaron a desentrañar los mil y un misterios que acompañan a este libro único, que editamos en formato facsímil respetando al máximo el original, tanto en la secuencia de láminas como en el texto manuscrito.

Salehi y Barati lo prologan y anotan, enriqueciendo su lectura para sumergirnos en un fascinante universo entretejido con las creencias islámicas, el zoroastrismo, invocaciones al Corán o referencias a la ancestral mitología persa. El lector está a punto de entrar en un mundo que desconoce. Basta con pasar la página para que desfilen y se le aparezcan todos y cada uno de estos demonios y seres maravillosos.

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